▶ 정 의

기관지 확장증은 비가역적인 기관지의 확장으로 인하여 만성적인 기침, 객혈, 감염 등을 나타내는 치료가 어려운 난치병의 일종이다.
기관지 확장증은 히랍어의 bronkios와 ectasia으로 이루어진 합성어로 기관지의 비정상적인 확장으로 정의된다.
18c초 laennec에 의하여 만성 객담으로 고통을 받는 환자에서 과립형 기관지 확장이 처음으로 기술되어 있으며 기관지확장증이라는 용어는 1832년 hasse에 의하여 처음으로 사용되기 시작하였다.

기관지 확장증은 기관지의 탄성 및 근성분의 파괴로 인하여 하나 또는 그 이상의 큰 기관지는 영구적인 이상 확장을 일으킨 상태를 말한다. 국소적 기관지 확장증과 광범위 기관지 확장증이 있다.


이처럼 형태학적 기준에 따라 정의 되기 때문에 진단에서도 보통 기관지의 조형술을 통해 기관지 확장이 증명되어야 한다. 그 형태와 침범부위는 각 환자마다 다를 뿐 아니라 동일 환자에서도 현저히 다르다. 그러나 형태상으로 다음과 같이 나누기도 한다.

1. 원추상, 방추상
2. 낭상
3. 정맥류상

※참조
가성기관지확장증 : 진성기관지 확장증과 달리 가역성이다. 즉 무기폐 기관지염 등의 환자에 서는 기관지 조형상에서 기관지확장증과 비슷한 모양을 나타내지만 가역적인 병태를 나타낸 다.
즉, 손상된 기관지 점막이 복원되면 정상 기관지 촬영 소견을 나타낸다.