▶ 증 상
천식의 증상으로는 호흡 곤란, 기침, 천명 등의 3대증상이 있으며 발작시 환자들은 마른기침 과 흉부 압박감을 느낀다.
호흡이 점차 거칠어지며, 숨을 들이마실 때와 내쉴 때 천명이 심해 지고, 가래끓는 가가랑가랑하는 소리가 들리며, 호기가 길어지면서 빈호흡, 빈맥, 가벼운 수 축기 고혈압을 흔히 보인다. 야간이나 새벽, 찬바람에 노출될 때 심해지고 감기에 의해 악화 된다. 호흡곤란이나 천명으로 인해서 발작적으로 잠을 깬다. 천식은 심해지면 피부가 푸르스름 하게 변하게 되어 청색증(cyanosis)을 나타내기도 하고, 말도 잘 못할 정도로 심하며 심한 피로 증세에 동반하여 불안, 혼란 등의 정신적인 변화까지 일으킬 수 있다.

1) 천명(wheezing)

천명이란 기도가 부분적으로 막혀서 숨을 내쉴 때 쌕쌕거리거나 가랑가랑하는 호흡음이 나 타나는 것을 말합니다. 천명은 천식 이외에도 기도내 이물, 울혈성 심부전, 세기관지염, 천식성 기관지염, 만성 기관지 염, 과민성 폐장염, 폐암과 같은 종격 종양 등에서도 비교적 흔하게 나타난다.

2) 기침(cough)

기침이 1개월 이상 계속 되는 것을 만성 기침 이라고 하는데 기침이 만성적으로 재발 하면서 천명을 동반할 때에는 천식을 의심한다. 과거에 자주 반복되는 천명이 있었고 운동을 하거 나 추운 공기를 접할 때 기침을 하게 되고 가족 중에 천식이나 알레르기가 있을 경우에는 천식일 가능성이 높습니다. 마른 기침일 때가 많지만 어떤 경우에는 발작이 끝날 무렵에 기 침과 함께 객담이 나와서 더 시원해질 경우도 있다. 담은 보통 엷고 투명하고 점조粘稠해 서 좀처럼 뱉기 쉽지 않아 목이 막혀 있있는 듯한 기분이 들 경우도 있다.

3) 호흡곤란(dyspnea)

호기성 호흡 곤란이 많다고 하나, 실제로는 반대의 경우도 많다. 호흡곤란의 증상이 가벼울 때 는 단지 가슴이 답답하게 느껴지나 증상이 심해지면 누울 수가 없어 앉아서 상반신을 앞으 로 구부린 자세를 취하는 기좌호흡을 하게 된다. 기침과 함께 객담이 배출되고 나면 일시적으로 호흡곤런의 증상이 편안해집니다. 발작은 보 통 야간 특히 새벽에 많이 일어나는데 대부분의 사람은 발작을 일으키는 시간이 일정한 경 우가 많다.

진단

천식은 가역적인 기도 폐쇄를 나타내는 질병으로 진단에 있어서는 환자의 호소 증상 이외에도 혈액 검사, 폐 기능 검사, 기도 과민 반응 등의 방법을 진단을 내린다.

감별

천식은 호흡곤란과 천명음을 주증상으로 하므로 다른 질환들과의 감별이 필요하다. 종양이나 후두부종으로 인한 상기도 폐쇄의 경우는 협착음이 들리며 거친 호흡음이 어느 한 부분에 고정되어 들릴 수 있다. 또한 광범위한 천명음이 들리지 않는다. 성문이상에 의한 경우에도 천식과 유사한 증상을 볼 수 있다. 갑작스러운 기침과 함께 흉부의 한 부분에 국한되어 지속적인 천명음이 들릴 경우에는 이물 질흡인, 종양, 기관지협착과 같은 기관지내 질환을 의심한다. 급성좌심실부전의 경우도 천식과 비슷한 양상을 나타내는데 이 경우에는 습한 악설음, 분마 성율동 등의 심부전의 소견이 함께 나타난다. 경구 피임제를 복용하는 젊은 여성에게서 나타나는 색전 또한 천식과 비슷한 양상을 나타낸 다. 이 경우에는 피임제의 중단, 기관지 확장제의 치료 반응, 폐혈관조영술로 감별한다. 다양한 화학성 폐렴, 콜린성 약물의 노출 등과 연관된 호산구성폐렴등은 천식과 유사한 증상 을 나타낸다.